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  : : : : : Alfred Reginald Radcliffe-Brown : : : : :
  Alfred Reginald Radcliffe-Brown

   (Gran Bretaña, 1881-1955)
Radcliffe-Brown
  Antropólogo británico, nacido en Birmingham. Considerado como uno de los maestros más influyentes de la antropología de todos los tiempos, y en especial, como auténtico padre de la "antropología social" británica, con mayor mérito que James George Frazer, que había sido el primero en acuñar el término. Se doctoró en Ciencias Morales y del Espíritu en el Trinity College de la Universidad de Cambridge, en el año 1905. Desde el año siguiente, y hasta 1908, realizó una larguísima y fructífera campaña de trabajo de campo en las islas Andaman, cuyos resultados acabaría plasmando mucho después, en 1922, en el volumen Los pobladores de las Islas Andaman. Posteriormente enseñaría sociología y etnología en Cambridge y en Londres hasta que volvió a partir hacia diversos lugares de Oceanía, donde pasó otras dos largas estancias entre 1910 y 1913, y 1916 y 1918. Más adelante se estableció en la Ciudad de El Cabo (Sudáfrica), en cuya Universidad impartió clases de Antropología Social y fundó la School of African Life and Languages. Más adelante enseñó en la Universidad de Sidney (1926-1931), donde avanzó en la preparación de su gran libro La organización social de las tribus australianas (1931). Con posterioridad, la diversidad de sus intereses y el enorme prestigio científico que fue adquiriendo le llevaron a ser profesor en Chicago, Yentsing, Oxford, Alejandría, Grahamstown, Manchester y Londres. En 1950 fue uno de los compiladores, junto con D. Forde, del volumen colectivo sobre Los sistemas de parentesco y matrimonio de África, que revolucionó todas las concepciones clásicas y abrió horizontes insospechados a los estudios sobre el parentesco en todo el mundo. En sus últimos años reunió muchos de sus importantísimos artículos científicos en un volumen titulado Estructura y función en la sociedad primitiva (1952). Y en 1958, después de su muerte, apareció el volumen póstumo El método de la antropología social, que tendría también un gran impacto en generaciones posteriores de antropólogos. La figura de Radcliffe-Brown ha quedado, en todo caso, como la de un auténtico gigante de la antropología moderna. Su empeño en convertir la antropología casi en una ciencia natural, estableciendo analogías entre sistemas orgánicos y sociales, y en apartar la disciplina de los dogmas evolucionistas, historicistas y culturalistas en que la habían mantenido muchos de sus maestros y contemporáneos, dio un formidable impulso renovador y modernizador a la misma. En cuanto a sus estudios, que abarcaban terrenos como el del parentesco, la organización de las sociedades segmentarias (véase segmentación), las instituciones sociopolíticas, el derecho consuetudinario, el totemismo, etc., no han perdido su vigencia, y siguen formando parte de la más sólida y valiosa bibliografía antropológica que se ha escrito nunca.  © JMP

Textos:


El método de la antropología social (fragmento)
Estructura y función en la sociedad primitiva (fragmento)
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