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  Benjamin Franklin

   (EEUU, 1706-1790)
Franklin
  Filósofo, físico y político norteamericano, nacido en Boston. Educado en un ambiente puritano, trabajó desde muy joven en una fábrica de velas, negocio que abandonó para pasar al diario liberal que era propiedad de uno de sus hermanos. El mensaje de dicha publicación iba orientado a la lucha contra la teocracia y la dominación de la aristocracia puritana. Más tarde trabajó en una imprenta, y estudió a la vez obras como El Ensayo sobre el entendimiento de Locke y El Espectador de Addison, que marcaron para siempre su pensamiento. A finales de 1723, emigró a Gran Bretaña y trabajó en la imprenta de Palmer y Wall. Regresó en 1726 a su país, fundó una imprenta y un periódico El Almanaque del buen Ricardo, abrió un club, una biblioteca, un hospital, una compañía de seguros contra incendios e hizo crecer sus negocios. Era masón y llegó a ser un importante componente de las logias estadounidenses. A pesar de toda esta actividad, se dedicaba además a investigar, en especial sobre fenómenos eléctricos. Fruto de sus experimentos con la botella de Leiden enunció el principio de conservación de la carga eléctrica, término que acuñó junto con el de batería, y mostró que la electricidad era un único fluido que podía encontrarse en dos estados, que denominó carga positiva y negativa. En 1752 llevó a cabo el clásico experimento de la cometa, en el que mostró que el rayo era una descarga eléctrica, descubrió el poder de las puntas metálicas y se extendió el uso del pararrayos. Llegó a ser miembro del consejo municipal de Filadelfia, en 1748, año en que inició su carrera política. En 1750, fue elegido para la asamblea de Pennsylvania. También fue inspector general de correos para las colonias británicas en América y, durante su cargo, hubo una notable mejora en el servicio. Fue el encargado de presentar en Londres, en 1757, las reivindicaciones independentistas de las colonias y, en 1763, de efectuar la reclamación a Lord Granville sobre la Stamp Act. En 1772, publicó las cartas del gobernador de Masachusetts, Hutchison, y del lugarteniente del gobernador, Oliver, y por este motivo estuvo a punto de ser arrestado como cómplice de los insurgentes, ya que en el contenido de éstas se hablaba duramente de los colonos. Antes de que se produjera esta situación, había creído en la posibilidad de mantener un país libre, América, que fuera dependiente del Imperio Británico, pero comprendió que no se podía compatibilizar el mantenimiento de la dependencia. Triunfó en Filadelfia y fue elegido diputado para el primer congreso norteamericano. Redactó, con Jefferson y John Adams, el Manifiesto de la declaración de independencia (1776) y, a pesar de sus ideas aislacionistas, se le encargó que negociara la alianza con Francia. En París fue muy bien recibido por los ilustrados, en los que incluso influyó políticamente. Fue el principal artífice, en 1778, del tratado de amistad entre Francia y EEUU, entre España y EEUU, con Aranda. En 1783, firmó en París, como representante de Estados Unidos, la Paz de Versalles, por la que Gran Bretaña reconoció la independencia norteamericana. Sin embargo, Franklin no regresó a América hasta 1785. Por su fallecimiento y en homenaje a este hombre símbolo de libertad, la Asamblea francesa, votó un duelo de tres días. Sus Memorias fueron publicadas en 1771.  © Enciclonet

Textos:


Autobiografía (fragmento)
Diario de viaje (fragmento)
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